Un atoll de la mission catholique


L’atoll de Tematangi est situé à 185 km à l’ouest de Moruroa. Cet atoll n’était pas habité en permanence au début des années 1960.

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Le Père Victor Vallons qui était le missionnaire catholique des Tuamotu Est a contribué, avec les habitants des atolls voisins de Reao et Pukarua, à planter (ou réhabiliter) la cocoteraie de Tematangi et des autres atolls de cette région (Maria, Matureivavao, Tenania, Vahaga, Tenararo, Vanavana, Tureia, Vairaatea, Vahitahi). En 1966, le Père Victor Vallons mentionnait dans une lettre à Mgr Mazé qu’il avait planté avec des équipes de Paumotu 135 000 jeunes cocotiers dans ces îles. Des équipes de travailleurs venus des atolls voisins passaient trois ou quatre mois par an à Tematangi pour la récolte du coprah. Le Père Victor s’inquiète auprès de son archevêque de la contamination de Tematangi et des atolls environnants.

Juridiquement, l’atoll de Tematangi n’appartenait pas au domaine public de la Polynésie : un document (voir annexe) précise que « l’atoll de Tematangi a été accordé en concession définitive à la SCI Tematangi Vanavana en 1974. » Cette SCI était dirigée par le Père Victor et elle ne serait plus en activité depuis le décès de ce dernier en 1986. Depuis une vingtaine d’années, quelques familles se sont installées à Tematangi et le village de Teakoro a été construit pour ces habitants permanents. Un ponton de débarquement a été construit à Teakoro ainsi qu’une église et des bâtiments administratifs. Le statut juridique de la population n’est pas clair puisqu’ils exploitent un atoll qui reste propriété de la SCI, sous couvert de la Mission catholique. Des transactions ont même été faites en 1998 entre le vice-président de la Polynésie, M. Fritch, et M. Bruno Wan qui prospectait l’atoll pour y installer la perliculture.

En 2001, le village comprenait 36 habitants qui vivent de l’exploitation du coprah et loin de tout : l’atoll n’a pas de piste d’atterrissage et les communications avec l’extérieur se font encore par radio. Administrativement, Tematangi a été rattaché à la commune de Tureia.


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