18 octobre 1945 – Création du CEA


Ce jour-là, dans une France encore en ruines, le général de Gaulle, président du Gouvernement provisoire, crée par ordonnance le Commissariat à l’Energie Atomique (CEA), « organisme civil de recherche destiné au développement des applications de la fission nucléaire ». L’objectif du CEA est très large et, sans le dire, n’exclut pas les recherches militaires.

Pour le général de Gaulle, la pensée est claire. Quelques semaines après le bombardement d’Hiroshima et de Nagasaki, il sait que les pays qui possèdent la bombe atomique seront ceux qui compteront dans le nouvel ordre international issu de la fin de la guerre. Il nomme au CEA quelques chercheurs français qui avaient participé au Canada, marginalement, au programme « Manhattan » qui conçut et fabriqua les bombes qui détruisirent les villes japonaises. Cependant, il nomme à la tête du CEA le physicien atomiste français le plus réputé qui fut, de plus, un résistant : Frédéric Joliot-Curie. Mais ce dernier, militant communiste, était un opposant farouche de la bombe atomique.


Editorial de COMBAT 8 août 1945
Par Albert Camus

Le monde est ce qu'il est, c'est-à-dire peu de chose. C'est ce que chacun sait depuis hier grâce au formidable concert que la radio, les journaux et les agences d'information viennent de déclencher au sujet de la bombe atomique. On nous apprend, en effet, au milieu d'une foule de commentaires enthousiastes, que n'importe quelle ville d'importance moyenne peut être totalement rasée par une bombe de la grosseur d'un ballon de football. Des journaux américains, anglais et français se répandent en dissertations élégantes sur l'avenir, le passé, les inventeurs, le coût, la vocation pacifique et les effets guerriers, les conséquences politiques et même le caractère indépendant de la bombe atomique. Nous nous résumerons en une phrase : la civilisation mécanique vient de parvenir à son dernier degré de sauvagerie. Il va falloir choisir, dans un avenir plus ou moins proche, entre le suicide collectif ou l'utilisation intelligente des conquêtes scientifiques.

En attendant, il est permis de penser qu'il y a quelque indécence à célébrer ainsi une découverte qui se met d'abord au service de la plus formidable rage de destruction dont l'homme ait fait preuve depuis des siècles. Que, dans un monde livré à tous les déchirements de la violence, incapable d'aucun contrôle, indifférent à la justice et au simple bonheur des hommes, la science se consacre au meurtre organisé, personne sans doute, à moins d'idéalisme impénitent, ne songera à s'en étonner. Ces découvertes doivent être enregistrées, commentées selon ce qu'elles sont, annoncées au monde pour que l'homme ait une juste idée de son destin. Mais entourer ces terribles révélations d'une littérature pittoresque ou humoristique, c'est ce qui n'est pas supportable.

Déjà, on ne respirait pas facilement dans ce monde torturé. Voici qu'une angoisse nouvelle nous est proposée, qui a toutes les chances d'être définitive. On offre sans doute à l'humanité sa dernière chance. Et ce peut être après tout le prétexte d'une édition spéciale. Mais ce devrait être plus sûrement le sujet de quelques réflexions et de beaucoup de silence.

Au reste, il est d'autres raisons d'accueillir avec réserve le roman d'anticipation que les journaux nous proposent. Quand on voit le rédacteur diplomatique de l'Agence Reuter annoncer que cette invention rend caducs les traités ou périmées les décisions mêmes de Potsdam, remarquer qu'il est indifférent que les Russes soient à Koenigsberg ou la Turquie aux Dardanelles, on ne peut se défendre de supposer à ce beau concert des intentions assez étrangères au désintéressement scientifique.

Qu'on nous entende bien. Si les japonais capitulent après la destruction d'Hiroshima et par l'effet de l'intimidation, nous nous en réjouirons. Mais nous nous refusons à tirer d'une aussi grave nouvelle autre chose que la décision de plaider plus énergiquement encore en faveur d'une véritable société internationale, où les grandes puissances n'auront pas de droits supérieurs aux petites et aux moyennes nations, où la guerre, fléau devenu définitif par le seul effet de l'intelligence humaine, ne dépendra plus des appétits ou des doctrines de tel ou tel État.

Devant les perspectives terrifiantes qui s'ouvrent à l'humanité, nous apercevons encore mieux que la paix est le seul combat qui vaille d'être mené. Ce n'est plus une prière, mais un ordre qui doit monter des peuples vers les gouvernements, l'ordre de choisir définitivement entre l'enfer et la raison.



 Galerie photos

Bilan Hiroshima et Nagasaki


HiroshimaNagasaki
Date et heure de l’explosion06/08/1945
8 h 15
09/08/1945
11 h 02
Type de bombeUraniumPlutonium
Nom de code des bombesLittle BoyFat Man
Energie développée15 kt22 kt
Population450 000 environ270 000 environ
Nbre de morts jusqu’en Décembre 1945140 000
± 10 000
70 000
± 10 000
Nbre de morts jusqu’en Octobre 1950environ
200 000
environ
140 000

 Glossaire

Mot 
  • CEA
  • Commissariat à l’énergie atomique
  • Kilotonne (Kt)
  • L’énergie libérée par l’explosion d’une bombe se mesure en kilotonnes (1 kt = 1000 tonnes) de TNT. L’énergie libérée par la bombe d’Hiroshima est évaluée à 15 kilotonnes. Les explosions thermonucléaires se comptent souvent en mégatonnes (Mt), soit 1 million de tonnes de TNT.


 Quizz
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